Планшети і смартфони подешевшають

Японські вчені виявили значні запаси рідкоземельних металів на дні Тихого океану, які можуть дешево видобуватимуться і зруйнувати, нарешті, монополію Китаю на цю сировину, необхідну для виробництва у сфері hi-tech і систем озброєнь. Про це пише газета The Telegraph.

«Ми знайшли поклади, які знаходяться лише в двох-чотирьох метрах від поверхні морського дна, і їх концентрація настільки висока, що ніхто навіть не уявляв, що така існує, а їх видобуток не обійдеться дорого», – говорить професор Tokyo University Ясухіро Като.

У той час як Америка, Австралія та інші країни почали запускати виробництво сімнадцяти рідкоземельних елементів, вони до цих пір не змогли знайти необхідні обсяги таких металів, як діспрозій, тербій і ітербій, які є найбільш важливими.

Китай володіє практично монополією на рідкоземельні метали, а також є провідним постачальником рідкоземельних елементів – країна забезпечує близько 97% світових поставок. У 2009 році Пекін почав обмежувати і посилювати умови експорту, що викликало люті протести і позови США та ЄС. Китай стверджує, що був змушений припинити контрабанду і нецільове використання природних ресурсів.

"Їх реальні наміри – змусити іноземні компанії розміщувати заводи в Китаї. Вони кажуть:« Якщо ви хочете наші рідкоземельні метали, ви повинні побудувати тут свій завод, а потім ми вкрадемо ваші технології »", – каже Като.

Команда вчених Японського агентства морських геологічних наук і Університету Токіо вперше виявила величезні запаси металів в Тихому океані два роки тому. Як наголошується, ці запаси в тисячу разів перевищують поклади всіх наземних родовищ.

Останні поклади були виявлені в особливій економічній зоні Японії біля острова Мінамі-Торішіма. Хоча запаси елементів знаходяться на глибині 5700 метрів, видобуток може проводитися з мінімальними витратами і руйнуванням дна. За словами професора Като, геологорозвідка триватиме ще близько двох років, перш ніж почнеться виробництво.

На даний момент Японія споживає половину світових рідкоземельних металів для виробництва своїх автомобілів, електроніки, промисловості, а також звинувачує Китай у затримці поставок металів в якості інструменту тиску. За словами Като, лише один корабель, видобувний метали в зоні Мінамі-Торішіма, міг би забезпечувати потреби Японії протягом року, порушуючи стратегічну залежність від Китаю при мінімальних витратах.

«Нам навіть не потрібно видобувати інтенсивно. Все, що нам потрібно – добувати стільки, щоб змусити Китай знизити свої ціни », – зазначив він.

Рідкоземельні метали є одними з основних у виробництві плазмових телевізорів, нейтралізаторів для автомобільних двигунів, iPad і iPhone.

It is main inner container footer text